USA trenger desperat dyktige arbeidere. Men folkehøgskolene som utdanner dem er sørgelig underfinansiert

USA trenger desperat dyktige arbeidere. Men folkehøgskolene som utdanner dem er sørgelig underfinansiert Av Alicia Wallace, CNN Business - poolsuppliers

Av Alicia Wallace, CNN Business

Oppdatert 13:46 ET, fredag ​​11. februar 2022

San Francisco (CNN Business) Mens Amerika forsøker å lære opp arbeidere for de hundretusenvis av nye infrastrukturjobber som blir skapt, vil det måtte lene seg tungt på høyskoler.

Men disse arbeidshestene for arbeidsstyrkeutvikling står overfor noen egne infrastrukturproblemer.

Pandemi-relaterte nedganger i påmelding, spesielt i praktiske fagkurs, har bare gjort ting verre for disse lenge overbelastede og underfinansierte skolene. Og mens Covid-hjelpepenger har tjent som en gave for økonomisk slengte høyskoler, sier administratorer, er disse engangsmidlene tømt.

“Dette er motoren for vekst i dyktige arbeidere som utfører denne typen jobber,” sa Diane Whitmore Schanzenbach, en økonom og direktør for Institute for Policy Research ved Northwestern University. “[Den motoren], vel, den spruter.”

Til tross for disse hindringene tar mange skoler innovative tilnærminger til opplæring av morgendagens arbeidere.

“Ristet til kjernen”

Det er vanligvis et mønster med community colleges under økonomiske sykluser, sa Riley Acton, assisterende professor i økonomi ved Miami University of Ohio.

“Spesielt i tider med lavkonjunktur ser vi at påmeldingene til samfunnshøyskoler øker” både for nyutdannede på videregående skoler så vel som fordrevne arbeidere, sa hun.

Men det skjedde ikke under pandemien.

“Pandemien har vært helt annerledes i denne forbindelse,” sa hun. “Vi så faktisk at påmeldingen til community college gikk betydelig ned.”

Fra høsten 2019 til høsten 2021 falt påmeldingen ved offentlige toårige skoler med 14,8 %, den høyeste nedgangen blant videregående skoler i denne perioden, ifølge data fra National Student Clearinghouse Research Center . Til sammenligning falt påmeldingen for studenter med 4 % ved offentlige fireårige institusjoner.

Offentlige toårige skoler er også på det laveste påmeldingsnivået (7,7 millioner elever) på nesten 20 år, ifølge National Center for Education Statistics .

De største nedgangene i påmelding ble sett blant menn. I følge et arbeidspapir publisert forrige måned av Northwestern’s Schanzenbach og Sarah Turner, professor i økonomi og utdanning ved University of Virginia, skyldtes nedgangen sannsynligvis den uforholdsmessige forstyrrelsen som pandemien hadde på fagkurs.

See also  Tom Skilling, mentor, fait revivre les jours de gloire de l'université, réfléchit au chemin parcouru par la technologie météorologique

Mens de fleste forelesningskurs var i stand til å gå virtuelle, var det nesten umulig for laboratorier og workshops på stedet, der studentene lærer ved å jobbe med verktøy, maskiner og utstyr.

“Alle praktiske kurs ble dramatisk rystet til kjernen fordi vi ikke kunne møtes personlig,” sa Kendall Davis, en sveiseinstruktør ved Metropolitan Community College i Kansas City.

Den blomstrende produksjonssektoren i Virginia's Shenandoah Valley krever en pipeline av trente ansatte. Ved Blue Ridge Community College bruker studentene det mekaniske treningssystemet.

Davis sa at han hadde en feilprosent på 72 % våren 2020.

“Når vi endelig kom sammen, med sosial distansering og maskering, alle forelesningene og informasjonen vi [studerte] … glemte de i grunnen all den informasjonen,” sa han. “Jeg måtte nesten undervise i forelesningskurs på nytt, og det var litt av en læringskurve”

Dette frafallet i fagfag vil ytterligere forstyrre en sektor som allerede er sultet på arbeidere, sa Schanzenbach.

“Den rørledningen har blitt avbrutt,” sa hun.

Og selv om noen restriksjoner har løsnet, har ikke registreringen tatt seg helt opp igjen. Noen administratorer tilskriver dette at de må konkurrere med det lokale arbeidsmarkedet, sa Martha Parham, senior visepresident for PR for American Association of Community Colleges.

Skolepresidenter har fortalt AACC at mange potensielle studenter graviterer mot nybegynnerjobber som nå betaler mye høyere lønn, sa hun.

“Hvis studenter tjener mellom $18 til $25 i timen på en startnivåstilling, er de ikke nødvendigvis tilbøyelige til å komme til klassen,” sa hun.

Hvis de negative skatte- og påmeldingstrendene fortsetter, kan det føre til en nedadgående spiral for skoler som allerede er “på livstøtte,” sa Thomas Brock, direktør for Community College Research Center ved Columbia University’s Teachers College.

For noen samfunnshøgskoler er finansieringen knyttet til påmelding, sa han. Så hvis påmeldingen glipper, kan lokale og statlige midler synke, noe som vil resultere i færre klasser, færre lærere og mindre tjenester. Det kan i sin tur redusere påmeldingen ytterligere for skoler som ikke bare gir kritisk karriereopplæring, men som også tjener en mer rasemessig og sosioøkonomisk mangfoldig studentbase, sa han.

See also  ग्रीनफील्ड कम्युनिटी कॉलेज ने प्रौद्योगिकी कक्षाओं की पेशकश के लिए वीटी शिक्षा संगठन के साथ साझेदारी की

“Langsiktig er det en veldig urovekkende trend for dem som individer og for nasjonen som helhet,” sa han.

Posisjonering for fremtiden

For ti år siden var budsjettet ved Metropolitan Community College i Kansas City 32 millioner dollar.

“Det er nå $30 [millioner],” sa Kimberly Beatty, høyskolens kansler.

Økende inflasjon har gjort det mer utfordrende å betale for programmer, sa hun.

De 70,6 millioner dollar i pandemifinansiering som Metropolitan Community College-systemet mottok var avgjørende for å utføre reparasjoner, starte programmer og tiltrekke ansatte, sa hun. Men mange av disse kostnadene pågår.

Heldigvis har innsatsen Beatty ledet for fem år siden plassert høgskolen i en sterk posisjon til å trene for infrastrukturrollene som kommer online.

MCC konsoliderte flere skoler og programmer for å skape læringsknutepunkter. Dette inkluderte flytting av karriere- og tekniske utdanningsprogrammer til et nytt toppmoderne anlegg nærmere sentrum, med større tilgjengelighet til busslinjer og det offentlige skoledistriktet.

Studenter tar sveiselaboratoriekurs ved det nye Advanced Technical Skills Institute ved Metropolitan Community College i Kansas City, Missouri.

Advanced Technical Skills Institute har doblet kapasiteten for programmer, for eksempel sveising, og inkluderer en rekke pandemi- og fremtidsvennlig teknologiinnsats som virtuell virkelighetstrening og utendørs laboratorier.

Etter hvert som midlene til pandemien blir trukket ned, er det ikke umiddelbart klart hvilken ekstra støtte som kan komme på føderalt nivå.

President Joe Bidens plan for skolepengerfrie community colleges traff skissene da denne bestemmelsen ble eliminert fra Build Back Better-lovforslaget, som nå har havnet i stas.

Det er optimisme hos noen i kongressen om at støtten til høyskoler vil fortsette på andre måter.

Senator Tim Kaine bemerket i et intervju med CNN Business tre nylige gjeninnføringer av lovforslaget: JOBS Act, som ville utvide Pell Grant-kvalifikasjonen til studenter i karriere- og tekniske utdanningsprogrammer; BUILDS Act, som inkluderer bestemmelser for å koble virksomheter og utdanningsleverandører, for eksempel skoler, om læreplanutvikling; og ACCESS to Careers Act, som vil inkludere tilskudd til samfunnshøyskoler.

See also  LEARFIELD s'associe à RECUR pour alimenter les NFT pour les sports universitaires

“Hvis du har et aksjefokus … ønsker vi å lykkes spesielt i lokalsamfunn som har gått glipp av muligheter,” sa Kaine.

Community colleges, sa han, kan tjene som ryggraden for landets kritiske infrastrukturjobber.

Ved hjelp av simuleringsutstyr prøver en potensiell student ved Blue Ridge Community College i Virginia å laste stein ved hjelp av en traktorgraver.

Og en potensiell modell utvikles i hjemstaten Virginia, hvor community college-systemet nylig inngikk samarbeid med handelsorganisasjoner og bedrifter for å lansere Virginia Infrastructure Academy. Instituttet vil koordinere kurs på tvers av systemets 23 skoler og jobbe tett med industripartnere for å lære opp arbeidere innen områder som transport, grønn energi og bredbånd.

Det følger i hælene på G3 , et undervisningsassistanseprogram for Virginians med lav eller beskjeden inntekt for å motta arbeidsstyrketrening i etterspurte felt; og FastForward , et treningsprogram for arbeidsstyrken med tilbud som varer fra 6 til 12 uker.

“Jeg tror den “store resignasjonen” som har pågått virkelig har hjulpet folk til å åpne øynene og stille spørsmål om hvilken type karriere, hvilken type jobb som tilfredsstiller meg og får meg til å føle meg bra med valgene jeg har tatt, sa John Downey, president for Blue Ridge Community College i Virginia. “Og jeg tror at når folk begynner å reflektere over det, er høyskoler i en god posisjon til å si: ‘Hei, du kan komme hit og bli omskolert i de områdene du er begeistret for’.”

Som forberedelse prøver Blue Ridge og andre samfunnshøgskoler også å adressere “omsluttende tjenester” – behov som transport, bolig, mattilgang og barnepass – ved å samarbeide med lokale leverandører for å redusere potensielle hindringer for påmelding.

    “Jobbene er her, opplæringen er her,” sa han. “Det som er utfordrende er at folk synes det er veldig vanskelig å stoppe det de gjør lenge nok til å få den opplæringen de trenger for å få en bedre jobb.”