Des millions pour les startups Crypto, aucun vrai nom n’est nécessaire

Des millions pour les startups Crypto, aucun vrai nom n'est nécessaire Pendant des mois, les passionnés de crypto-monnaie ont versé des centaines de millions de dollars dans un projet appelé Wonderland, qui prétendait fournir un système d'échange pour le monde trouble de la finance décentralisée. - poolsuppliers

Pendant des mois, les passionnés de crypto-monnaie ont versé des centaines de millions de dollars dans un projet appelé Wonderland, qui prétendait fournir un système d’échange pour le monde trouble de la finance décentralisée.

Pour participer au projet, les investisseurs – qui se faisaient appeler Frog Nation – ont confié leur argent au gestionnaire de trésorerie de Wonderland, un développeur de crypto qu’ils ne connaissaient que sous le nom de profil de 0xSifu.

Fin janvier, 0xSifu s’est révélé être un pseudonyme de Michael Patryn, qui avait purgé 18 mois dans une prison fédérale pour fraude. Le prix du jeton Wonderland, $TIME, s’est effondré du jour au lendemain alors que les habitants paniqués de Frog Nation débattaient de la fermeture du projet.

“J’étais comme, ‘Oh, mec, ça va devenir moche'”, a déclaré Brad Nickel, un investisseur Wonderland en Floride qui gère le podcast crypto “Mission: DeFi”. “Immédiatement, ce fut une perte totale de confiance.”

Depuis sa création, l’industrie de la cryptographie s’est construite sur l’anonymat. Bitcoin a été conçu il y a plus de dix ans par un personnage mystérieux qui s’appelait Satoshi Nakamoto. Pendant des années, les voleurs et les trafiquants de drogue ont utilisé les crypto-monnaies pour faire des affaires dans l’ombre.

La capacité à opérer de manière anonyme est un principe central de la technologie cryptographique. Toutes les transactions de crypto-monnaie sont enregistrées sur des systèmes de registre décentralisés appelés blockchains, qui permettent aux utilisateurs d’effectuer des transactions sans nom, sans enregistrer de compte bancaire ni interagir avec les gardiens financiers traditionnels.

Maintenant que la crypto se transforme en une industrie de plus en plus courante, même les acteurs apparemment légitimes – fondateurs de startups, ingénieurs et investisseurs – insistent sur l’anonymat. Un nombre croissant d’entrepreneurs en cryptographie, dont beaucoup contrôlent des centaines de millions de dollars de fonds d’investisseurs, font des affaires via de mystérieux avatars Internet dépourvus d’informations d’identification. Certaines sociétés de capital-risque soutiennent des fondateurs sans jamais connaître leur vrai nom.

See also  Baidu dépasse les estimations de revenus trimestrielles sur l'IA et les services cloud

Mais le quasi-effondrement de Wonderland oblige à déterminer si cette culture de l’anonymat sape la responsabilité et permet la fraude. Le mois dernier, BuzzFeed News a lancé une nouvelle série de débats en identifiant deux des fondateurs pseudonymes de Bored Ape Yacht Club, une collection de 2,5 milliards de dollars de jetons non fongibles, les objets de collection numériques uniques connus sous le nom de NFT.

Investors give money to pseudonymous developers. Venture capitalists back founders without learning their real names. What happens when they need to know? (Ariel Davis/The New York Times) -- FOR EDITORIAL USE ONLY WITH NYT STORY CRYPTO ANONYMITY BY DAVID YAFFE-BELLANY FOR MARCH 2, 2022. ALL OTHER USE PROHIBITED. -- Amy Wu, who leads the venture arm of the cryptocurrency exchange FTX and often collaborates with anonymous investors, in Denver, Feb. 18, 2022. Investors give money to pseudonymous developers. Venture capitalists back founders without learning their real names. What happens when they need to know? (James Stukenberg/The New York Times) Investors give money to pseudonymous developers. Venture capitalists back founders without learning their real names. What happens when they need to know? Les investisseurs donnent de l’argent à des développeurs pseudonymes. Les capital-risqueurs soutiennent les fondateurs sans connaître leurs vrais noms. Que se passe-t-il lorsqu’ils ont besoin de savoir? (Ariel Davis/Le New York Times)

“Ce truc pseudonyme est tellement dangereux”, a déclaré Brian Nguyen, un entrepreneur en crypto qui a utilisé un pseudonyme l’année dernière avant de rendre son identité publique. “Ils pourraient être un bon acteur aujourd’hui, mais ils pourraient devenir mauvais dans deux ou trois ans.”

Nguyen a déjà perdu plus de 400 000 dollars dans une escroquerie cryptographique courante appelée tirage de tapis, dans laquelle un développeur anonyme lance un projet, sollicite des fonds auprès d’investisseurs, puis disparaît avec l’argent. Les victimes de tirages de tapis n’ont souvent que peu de recours contre des voleurs anonymes.

Pourtant, certaines des entreprises les plus puissantes de l’industrie ont accepté que les ingénieurs en cryptographie et les fondateurs de startups préfèrent souvent opérer de manière anonyme. Les évangélistes de la cryptographie soutiennent que cela crée un marché plus égalitaire, dans lequel les entrepreneurs sont jugés sur leur expertise technique plutôt que sur leurs antécédents académiques ou familiaux. La blockchain fournit un enregistrement public des transactions, permettant aux observateurs avertis d’évaluer les qualifications d’un entrepreneur anonyme sans consulter un CV.

See also  Résumé de l'actualité scientifique et technologique en Chine - 19 février

Lors d’entretiens, des entrepreneurs et des ingénieurs crypto anonymes ont proposé diverses raisons pour dissimuler leurs noms. Certains craignaient qu’une répression réglementaire ne les place dans le collimateur des forces de l’ordre. D’autres ont dit qu’ils n’aimaient pas l’attention ou craignaient que leur richesse croissante puisse en faire des cibles pour les voleurs et les pirates.

Les entrepreneurs anonymes prennent souvent des mesures extrêmes pour garder leur identité privée, en utilisant un logiciel de modification de la voix lors des appels ou en exigeant des partenaires commerciaux qu’ils signent des accords de non-divulgation.

Certaines sociétés de capital-risque sont prêtes à y investir de toute façon. L’année dernière, 0xMaki, un développeur qui a aidé à diriger l’important projet de cryptographie SushiSwap, a levé 60 millions de dollars auprès d’un groupe d’investisseurs en capital-risque, dont Wu, sans leur divulguer son vrai nom. (L’accord a échoué après que les membres de SushiSwap – une soi-disant organisation autonome décentralisée, ou DAO, dans laquelle les investisseurs individuels ont une influence significative – ont soulevé des inquiétudes concernant le financement.)

L’été dernier, le fondateur anonyme d’Alchemix, un autre grand projet de cryptographie, a levé 4,9 millions de dollars auprès d’un groupe de sociétés de capital-risque dirigé par CMS Holdings. Dan Matuszewski, l’un des fondateurs de CMS, a déclaré qu’il n’avait jamais demandé au chef du projet, qui utilise le pseudonyme Scoopy Trooples, de révéler son identité.

“Beaucoup de ces gars ont une réputation au fil des ans”, a déclaré Matuszewski. “Il ne semble pas que cela ait beaucoup de sens pour eux de s’enfuir et de s’enfuir avec les fonds.”

See also  यूक्रेन में स्थिति के संबंध में एसएनएमएमआई से स्थिति वक्तव्य

Wonderland a été créé en septembre par Daniele Sestagalli, un entrepreneur en cryptographie qui a géré le projet avec Patryn, en utilisant des images fantaisistes de “Alice’s Adventures in Wonderland” pour attirer les investisseurs. Dans un article de blog de janvier, Sestagalli a déclaré qu’il savait depuis décembre que Patryn était un ancien fraudeur, mais qu’il avait décidé de ne pas agir parce qu’il croyait aux “secondes chances”. (Sestagalli n’a pas répondu aux demandes de commentaires.)

Ses investisseurs n’étaient pas aussi indulgents. Comme SushiSwap, Wonderland est géré comme un DAO. Après un vote en janvier, Patryn a été contraint de démissionner du projet. (Il n’a pas répondu aux e-mails.) Un deuxième référendum appelant à la fermeture de Wonderland a été rejeté de justesse.

L’identité de Patryn est peut-être restée secrète si ce n’est pour le travail d’un détective crypto influent, qui a tweeté des captures d’écran d’une conversation textuelle qu’il a eue avec Sestagalli. Dans ces messages, le fondateur de Wonderland a semblé reconnaître le vrai nom de 0xSifu.

Le mois dernier, le détective était de retour, tweetant la preuve qu’un chef anonyme d’un autre projet de cryptographie avait déjà été condamné à une amende par la Securities and Exchange Commission.

Le nom du détective ? Inconnu. Il utilise un pseudonyme.